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Assassin’s Creed si sta muovendo nella giusta direzione?

Assassin's Creed si sta muovendo nella giusta direzione?

Ubisoft ha chiaramente grandi progetti per Assassin’s Creed. Il franchise incentrato sulla storia è probabilmente diventato il prodotto più importante dell’editore, quindi non è stata una sorpresa vedere la serie protagonista dell’ultima vetrina di Ubisoft. In effetti, sembrava che l’intera presentazione esistesse a causa di Assassin’s Creed. La proprietà ha avuto il suo evento di 20 minuti all’interno dello spettacolo, come per enfatizzare la sua posizione.

Ed è qui che abbiamo sentito tutto sul futuro del franchise. Sono stati svelati tre giochi (rilevanti per PlayStation): Assassin’s Creed Mirage, Assassin’s Creed Red e Assassin’s Creed Hexe. Questo è molto di Assassin’s Creed, anche se Red e Hexe sono lontani almeno un paio d’anni.

La proiezione ci ha fatto chiedere se la serie si stia muovendo nella giusta direzione; i fan di lunga data sapranno che il franchise ha avuto alti e bassi negli ultimi 15 anni. Assassin’s Creed è sempre stato una proprietà di successo – davvero consolidandosi con Assassin’s Creed II nel 2009 – ma ora è il momento di andare all-in o Ubisoft rischia di saturare eccessivamente il proprio mercato?

Raddoppia su Assassin’s Creed

Non ci sono due modi per farlo: Ubisoft sta raddoppiando tutto ciò che riguarda Assassin’s Creed. E dal punto di vista del business, questa mossa è arrivata. La serie ha avuto un enorme successo con Assassin’s Creed Origins nel 2017, un gioco che ha reinventato il progetto strutturale della proprietà, aggiungendo elementi di gioco di ruolo insieme a un enorme mondo aperto. L’Odissea del 2018 si è basato su questi aspetti ed è stato un successo ancora più grande per l’editore francese, incassando rapidamente più soldi di qualsiasi suo predecessore.

Ma è senza dubbio Assassin’s Creed Valhalla che ha giocato un ruolo chiave nello spingere Ubisoft a investire in piani così ampi. Nonostante la sua disordinata uscita nel 2020 e la relativa controversia che ha circondato il suo negozio di microtransazioni, Valhalla è la puntata di maggior successo commerciale della serie, vantando quasi due anni interi di supporto post-lancio e rivendicando il trono come il gioco più redditizio della proprietà.

Per quanto riguarda Ubisoft, i numeri non mentono: Valhalla è la prova continua che Assassin’s Creed è in ascesa e la gente vuole di più. Il nome in codice Red, secondo le stesse parole dell’editore, seguirà le orme di Valhalla, offrendo un “RPG open world” ambientato nel Giappone feudale. Ma questo è solo un aspetto del duplice approccio di Ubisoft…

Miraggio di Assassin's Creed

Assassin’s Creed viene diviso in due

Forse i piani di Ubisoft per Assassin’s Creed sono troppo zelanti, ma almeno sembra essere consapevole del fatto che non tutti hanno il tempo (o la pazienza) per giocare a un gioco di ruolo di 120 ore. È qui che entra in gioco Assassin’s Creed Mirage: un progetto su scala ridotta che si rifà ai titoli più “tradizionali” della serie, sia in termini di lunghezza che di design del gameplay. Per non parlare di un prezzo più basso.

Durante l’era della trilogia di giochi di ruolo open world, alcuni fan si sono ritrovati a desiderare ardentemente Assassin’s Creed della vecchia scuola. In termini di singole puntate, Odyssey e Valhalla sono facilmente i più lontani da quello che era una volta Assassin’s Creed, favorendo pesantemente il combattimento d’azione rispetto alla furtività. Ad essere onesti, questo cambio di direzione è stato particolarmente utile a Ubisoft – ancora una volta, la proprietà è più redditizia di quanto non lo sia mai stata – ma allo stesso tempo, perché non cercare di accontentare tutti se hai le risorse e il potere del marchio per farlo ?

Assassin’s Creed viene essenzialmente suddiviso in due percorsi diversi. Da un lato, ci sono i giochi di ruolo, i giochi a perdita di tempo che cercheranno di emulare il successo di Valhalla. E dall’altro, avrai i “tradizionali” titoli Creed: di portata più piccola e che offrono un’esperienza più mirata.

Sulla carta dovrebbe funzionare. Non avendo ogni nuovo gioco un colossale gioco di ruolo, i giocatori hanno meno probabilità di esaurirsi e, almeno in teoria, il ciclo di sviluppo ha più spazio per respirare. Tuttavia…

Sindacato di Assassin's Creed

Quanto è troppo?

Prima che Origins fondamentalmente premesse il pulsante di ripristino del franchise nel 2017, Assassin’s Creed aveva un disperato bisogno di una revisione. La sua struttura di gioco era diventata incredibilmente stantia e Assassin’s Creed Unity in particolare aveva lasciato una macchia inconfondibile nel record della serie grazie a un rilascio terribilmente pieno di bug e borderline rotto. Il suo successore, Assassin’s Creed Syndicate, non era un brutto gioco, ma può essere identificato come il punto in cui Ubisoft non ha avuto altra scelta che ripensare la sua IP di punta. I numeri di vendita non erano quelli di una volta e i punteggi delle recensioni stavano scivolando.

Vedi molte chiacchiere online riguardo alla trilogia dei giochi di ruolo open world e su come quei giochi “non siano Assassin’s Creed”. Ma è facile dimenticare che le versioni annuali avevano quasi seppellito la serie prima che arrivasse Origins. La gente era stanca della vecchia formula, ed è per questo che è stata reinventata in primo luogo. C’è un argomento da sostenere sul fatto che Mirage stia solo riconfezionando quelle vecchie idee, ora che tutti sembrano aver dimenticato che i giochi “tradizionali” erano diventati troppo familiari per il loro bene.

Ma siamo disposti a concedere a Ubisoft il beneficio del dubbio con Mirage. Sono passati sette anni da Syndicate e speri che gli errori del passato abbiano poco a che fare con l’avventura di formazione di Basim.

La preoccupazione, quindi, è che Ubisoft stia per saturare eccessivamente il proprio franchise. Mirage è il 2023, Red è – presumibilmente – il 2024 o il 2025. Hexe è… beh, con il modo in cui viene descritto, sembra quasi che Hexe possa condividere i riflettori con Red, soprattutto perché è pensato per essere un altro su scala più piccola progetto. Potremmo guardare tre nuove console di Assassin’s Creed in uscita nell’arco di due anni circa.

Inutile dire che tutti gli occhi saranno puntati sul programma di Ubisoft.

Punto di discussione di Assassin's Creed

Assassin’s Creed Infinity suona strano, ma ha senso

Assassin’s Creed Infinity è forse la chiave di tutti i piani imminenti di Ubisoft. Sebbene Mirage non ne faccia parte, è chiaro che l’editore vuole che Infinity sia il collante che tiene insieme tutto Assassin’s Creed per il prossimo futuro.

Per chi non lo sapesse, Infinity fungerà essenzialmente da hub per la serie, a partire da Red. È qui che verrà ospitata la trama moderna in corso della proprietà e ciò consentirà a Ubisoft di inquadrare Assassin’s Creed come una sorta di prodotto di servizio dal vivo.

A prima vista, sembra tutto un po’ strano, ma fai un passo indietro e inizia ad avere un senso. Gli elementi del servizio live sono presenti nei giochi di Assassin’s Creed da anni ormai. Acquisti in-game a rotazione, missioni giornaliere, eventi stagionali: cose che trasformano personaggi del calibro di Valhalla in qualcosa di più di una semplice campagna per giocatore singolo.

Non tutti vogliono vedere elementi di servizio dal vivo nei loro giochi, ma Assassin’s Creed, in linea con il resto del portafoglio di Ubisoft, si è appoggiato a loro sempre di più con ogni nuova puntata. Sembra che Infinity sarà un modo efficace per raccogliere tutte queste cose sotto un unico grande ombrello di Assassin’s Creed.

Se questo si rivelerà una buona cosa, dovremo ovviamente aspettare e vedere.

Allora, come ti senti riguardo al futuro di Assassin’s Creed? Hai letto i nostri pensieri, ma assicurati di dire la tua votando nel nostro sondaggio e poi spiegandoti nella sezione commenti qui sotto.