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Il Wii U avrebbe dovuto supportare due gamepad, ma Nintendo ha deciso di non farlo

Dual Wii U Gamepads_Render_SMALL
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La sfortunata Nintendo Wii U è stata la console domestica più breve del gigante giapponese. Con una produzione di poco meno di cinque anni e riuscendo a vendere solo 13,5 milioni di unità a livello globale, è facilmente uno dei componenti hardware più trascurati che sia mai passato attraverso l’industria dei giochi.

Nonostante i suoi passi falsi, Nintendo ha imparato molte lezioni preziose dal sistema, portando alla fine a quello che abbiamo oggi come Nintendo Switch: il sistema di maggior successo dell’azienda da un po’ di tempo.

Uno dei principali punti focali di Switch è il suo incoraggiamento al multiplayer locale; ogni Switch viene praticamente fornito con due controller individuali pronti all’uso. Anche il suo predecessore, Wii U, era fortemente incentrato sul multiplayer, ma Nintendo non ha mai sfruttato appieno il suo potenziale.

Quando la Wii U è stata inizialmente rivelata nel 2011, l’ex presidente di Nintendo of America, Reggie Fils-Aime, ha lanciato l’idea che ogni sistema potesse supportare due dei suoi controller principali: il Wii U Gamepad.

Il Gamepad è stato presentato come il compagno ideale per le esperienze per giocatore singolo e un punto di svolta per le esperienze multiplayer grazie al suo touchscreen che offre al giocatore attivo una visione tutta sua.

Alcuni giochi lo utilizzavano in quello che veniva chiamato “multiplayer asimmetrico”, in cui il giocatore del gamepad manipolava la scena dell’azione sulla TV principale o giocava da una prospettiva completamente separata. Nei giochi che sfruttavano al meglio questa funzione, era un concetto nuovo. Ma alla fine non molti giochi lo hanno supportato, il che ci riporta a ciò che Reggie ha detto di recente sull’idea di avere due Gamepad per un sistema.

Quando l’argomento è emerso durante un’intervista con il canale YouTube MinnMaxx, Reggie ha confermato che Nintendo alla fine ha scartato l’idea dell’utilizzo del doppio gamepad a causa delle scarse vendite del Wii U.

Per aggiungere la beffa al danno, l’azienda non ha mai pensato a un caso d’uso appropriato per il concetto. Pertanto, sembrava che quando questa funzionalità fosse stata inizialmente menzionata prima del lancio di Wii U, fosse probabilmente ancora nelle fasi preliminari per essere adeguatamente sviluppata.

Non è certamente raro che un sistema di gioco abbia dei cambiamenti tra la sua rivelazione e il lancio. Un esempio, sempre da Nintendo, è che si diceva che la Wii originale fosse in grado di riprodurre video in DVD quando è stata inizialmente rivelata.

Nintendo alla fine ha scartato questa funzione (anche se è semplicemente bloccata nel firmware vanilla della Wii).

Sebbene Reggie non l’abbia menzionato, è anche probabile che lo sia Se la Wii U ha venduto meglio e si è potuto trovare un gioco per usarlo, la potenza di elaborazione richiesta sarebbe stata probabilmente piuttosto gravosa per il sistema.

Quando un gioco utilizzava il Gamepad come display separato, doveva eseguire il rendering e trasmettere quei dati extra al controller. Doverlo fare per l’ennesimo Gamepad significherebbe che un singolo Wii U dovrebbe renderizzare tre separare le scene, trasmetterne due e mantenere l’azione in perfetta sincronia. Visto che il sistema era solo leggermente più potente della PS3/360, questa impresa sarebbe stata interessante da vedere correttamente tirato fuori, per non dire altro.

[Sources: Go Nintendo, GameXplain]