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Recensione: Siphon Filter (PS1) – Spionaggio e intrighi abbondano in questo trasandato sparatutto cinematografico

Recensione: Siphon Filter (PS1) - Spionaggio e intrighi abbondano in questo trasandato sparatutto cinematografico

Gli sviluppatori di giochi stavano ancora cercando di capire i controlli 3D quando Siphon Filter è stato rilasciato nel 1999. Bend Studio, allora noto come Eidetic, è rimasto ferito dalla ricezione critica del platform PS1 del 1996 Bubsy 3D e voleva creare qualcosa di veramente rivoluzionario. Alla fine, sia Metal Gear Solid che GoldenEye 007 sono stati implementati durante il ciclo di sviluppo di tre anni del titolo super-spia, diminuendone parte della lucentezza, ma questo rimane un titolo d’azione stealth alquanto unico oggi, anche se il suo gameplay rudimentale sembra incredibilmente datato se osservato attraverso una lente moderna.

Nonostante sia complicato, tuttavia, puoi vedere le origini degli sparatutto in terza persona cinematografici come Uncharted qui. Interpreti Gabe Logan, un vuoto di personalità in una missione impossibile. Affiancato dal suo fidato collaboratore Lian Xing, questa scappatella giramondo ti porta dalle cattive strade di Washington DC a una cattedrale in Ucraina – un’elaborata facciata per un’ombrosa base sotterranea, ovviamente – dove sarai regolarmente ingannato da persone con nomi malvagi, come Phagan e Rhoemer.

Recensione filtro sifone - Screenshot 2 di 4

Con l’Organizzazione Mondiale della Sanità strettamente coinvolta e un virus mortale nelle mani sbagliate, la storia di Siphon Filter colpisce in modo diverso all’indomani della pandemia di coronavirus. Ma lo scrittore John Garvin – che avrebbe poi scritto Days Gone – ha indossato il cappello della narrativa aeroportuale per questa storia, che riassume perfettamente il periodo della fine degli anni ’90 in cui Pierce Brosnan interpretava James Bond. Anche se non ci sono troppi gadget qui, ottieni un Taser che dà fuoco ai nemici, che non invecchia mai.

Una missione ti vede persino infiltrarti in un museo e la varietà ambientale è impressionante per un gioco d’azione dell’era PS1. Un minuto prenderai alla sprovvista silenziosamente in una mostra dell’Antica Grecia, e il prossimo sparerai attraverso le finestre vicino al moonlander: è tutto brillantemente melodrammatico ed è sottolineato da una colonna sonora che ha sfumature di Who Wants to be a Millionaire. La campagna esaurisce le idee – e, presumibilmente, il budget – per le ultime fasi della sua storia, risultando in una serie di tristi catacombe, ma la suddetta cattedrale gotica è un vero punto culminante grafico, completo di gargoyle e vetrate colorate.

Sfortunatamente, lo schema di controllo non può soddisfare l’ambizione di Bend Studio. L’iconico ciclo di corsa animato di Logan è legato al D-pad – o, in effetti, alla levetta analogica sinistra se sei abbastanza fortunato da avere un DualShock – e puoi inclinarlo a sinistra e a destra spingendo leggermente su entrambi i lati. Tirare verso il basso lo spinge a spostarsi lentamente all’indietro, mentre sinistra e destra lo torcono sul posto. Non è proprio il controllo del carro armato, ma è poco reattivo e imbarazzante: un vero corso di aggiornamento su come giocavano Tomb Raider e i suoi simili.

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Puoi spostarti premendo L2 e R2, ed è qui che le influenze cinematografiche di Siphon Filter brillano davvero. Tenendo premuto R1 per agganciare il bersaglio, puoi correre e sparare in modo efficace e puoi persino rotolare come Tom Cruise premendo il pulsante circolare. Affascinante, il danno è rappresentato da un misuratore di “Pericolo” che si riempie quando i nemici ti sparano. Lascia che questo si massimizzi e inizierai a subire danni da scheggia alla tua armatura e, da ultimo, alla tua salute fino alla morte. Esegui mosse di schivata come mitragliamento e rollio, tuttavia, e otterrai una tregua temporanea.

Nonostante siano imbarazzanti, i primi livelli sono gestibili una volta che ti giri la testa intorno ai controlli. Il gioco va davvero in pezzi quando introduce i nemici in Flak Jackets, un modo per aumentare la difficoltà, che sono effettivamente delle spugne proiettili. Per ucciderli devi mirare alla testa usando una prospettiva in prima persona stop-and-pop che richiede di controllare manualmente un cursore. Anche se questo va bene in situazioni stealth, è irritante durante le sequenze d’azione, poiché ti impedisce di usare i metodi difensivi discussi sopra e significa che inevitabilmente subirai danni mentre trascini disperatamente un ingombrante reticolo verde sullo schermo.

Un altro problema con il gioco è che a volte è troppo ottuso per il suo bene. Alcuni livelli mancano di direzione, il che li rende un labirinto di decorazioni poligonali dall’aspetto identico, e può essere difficile capire dove andare e cosa fare. Sebbene apprezziamo la natura aperta delle mappe, è incredibilmente facile trascurare un singolo interruttore o terminale del computer, che è fuso con lo sfondo e necessario per procedere.

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Ma Siphon Filter merita il merito di aver aperto la strada a uno stile di gioco che all’epoca non esisteva davvero. Mentre, come accennato, Metal Gear Solid e GoldenEye 007 alla fine sono stati rilasciati mentre era in fase di sviluppo, lo sforzo di Bend Studio è considerato un precursore di qualcosa come Uncharted. C’è un buon mix di azione furtiva e azione a tutto campo nelle sue sei ore circa di funzionamento, oltre a una manciata di momenti salienti, incluso uno in cui Logan si arrampica su un missile gigante che è a pochi secondi dal lancio.

Conclusione

Gli ingombranti controlli di Siphon Filter rendono difficile giocare oggi, ma Bend Studio ha contribuito a fare da pioniere nel genere degli sparatutto in terza persona con questa memorabile uscita del 1999. Una campagna giramondo con ampi livelli a tempo indeterminato rende memorabili molte delle missioni di Gabe Logan e, sebbene la storia emerga dalla parte della narrativa aeroportuale con i suoi ridicoli doppi incroci e doppiaggio dal pugno di ferro, non ci sono ancora molti giochi che ti fanno sentire come James Bond, proprio come questo.

  • Un grande successo di spionaggio degli anni ’90
  • Gameplay cinematografico pionieristico
  • Divertenti, se datati, filmati in CG
  • Taser dà fuoco ai nemici
  • Lo schema di controllo è una reliquia
  • Drammatico ambienti sotterranei
  • Facile perdersi e mancare di direzione
  • Le riprese in prima persona interrompono il flusso

Non male 6/10

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