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Recensione: Yakuza: Like a Dragon (PS4) – Una sfida assolutamente pazza ma accattivante su un amato franchise

Recensione: Yakuza: Like a Dragon (PS4) - Una sfida assolutamente pazza ma accattivante su un amato franchise

Ripubblicato mercoledì 27 luglio 2022: Riportiamo questa recensione dagli archivi dopo l’annuncio della formazione PlayStation Plus di agosto. Segue il testo originale.

Da dove iniziamo con Yakuza: Like a Dragon? La serie di SEGA è sempre stata eccentrica, ma quest’ultima puntata porta le cose a un livello completamente nuovo. In una parola, è pazzo, dall’inizio alla fine. Nel caso non l’avessi sentito, Like a Dragon è un gioco di ruolo completo: statistiche, equipaggiamento, bottino, membri del gruppo e sì, anche battaglie a turni. Mentre i precedenti giochi di Yakuza hanno avuto la loro giusta quota di sistemi e meccaniche di gioco di ruolo – potresti praticamente classificarli come “giochi di ruolo d’azione” – questo sembra ancora un cambiamento drammatico sia nella struttura che nell’identità. Like a Dragon è un’esperienza surreale al limite, soprattutto se hai familiarità con il franchise.

Dopo aver sbattuto con Kazuma Kiryu e i ragazzi per otto interi giochi principali, lo sviluppatore Ryu Ga Gotoku Studio ha chiaramente pensato che fosse giunto il momento di dare una svolta alle cose. Un cast completamente nuovo, una nuova storia, una nuova ambientazione: è un nuovo inizio, ma l’importante è che, in fondo, sembri ancora un titolo Yakuza. L’eccellente narrazione e i personaggi migliorano l’esperienza come sempre, mentre le attività opzionali e le assurde missioni secondarie aggiungono il sapore caratteristico di Yakuza.

Yakuza: Like a Dragon Review - Screenshot 2 di 5

L’eredità del precedente protagonista Kazuma Kiryu può essere travolgente. Il Drago di Dojima ha avuto tre generazioni di console per affermarsi, quindi sostituirlo non sarà mai stato facile. Ma con il nuovo protagonista Ichiban Kasuga, RGG Studio ha segnato un fuoricampo con il suo primo swing. Per molti versi, Ichiban è l’opposto di Kiryu, almeno in termini di personalità. È avventato, emotivo e un po’ stupido. È incline a seguire il suo istinto e a gettare al vento la cautela, ma è leale e sempre fedele a se stesso.

Ichiban è un protagonista davvero accattivante. È un ex-yakuza che ha sempre lottato per fare qualcosa della sua vita. E alla matura età di 41 anni, in seguito al lungo prologo del gioco, Ichiban decide che è giunto il momento di seguire il suo sogno d’infanzia di essere un eroe. No davvero. Like a Dragon ruota attorno al fatto che Ichiban guarda alla vita come se fosse un gioco di ruolo. Ha trascorso i suoi anni formativi giocando a nient’altro che Dragon Quest – la serie fantasy RPG senza tempo di Square Enix – e per “salire di livello”, deve uscire nel mondo e… Trovare un lavoro.

Yakuza: Like a Dragon è essenzialmente un tradizionale gioco di ruolo giapponese a turni, ma è ambientato nella moderna Yokohama, una vivace città non troppo a sud di Tokyo. Le campagne ondulate e le città idilliache vengono sostituite da strade di cemento ed edifici per uffici. La spada sacra dell’eroe viene sostituita con una mazza da baseball in edizione limitata. Invece di lanciare magie, l’amico senzatetto di Ichiban tira fuori un accendino e vomita alcol sulla fiamma libera. Ancora una volta, Ichiban vede la vita come un gioco di ruolo della vecchia scuola: anche i teppisti e i gangster che assillano i nostri eroi si trasformano in mostri dagli occhi rossi ogni volta che inizia il combattimento. È ridicolo giocato con una faccia seria, e funziona incredibilmente bene.

Yakuza: Like a Dragon Review - Screenshot 3 di 5

Nella sua ricerca di lavoro, Ichiban e i suoi amici sono naturalmente coinvolti in eventi che daranno forma al futuro di Yokohama. In vero stile Yakuza, veniamo costantemente introdotti in un serraglio di sfigati, ma sono i complici di Ichiban a rubare la scena. Insieme al nostro eroe, i suoi alleati sono alcuni dei migliori personaggi che abbiano mai abbellito la serie di SEGA. Laddove Kiryu era un protagonista per lo più solitario, Ichiban ha un intero gruppo di persone che lo seguono in giro, e tutti rimbalzano l’uno sull’altro con ottimi risultati.

Forse la cosa migliore di Ichiban e del suo gruppo è che nessuno di loro è quello che ti aspetteresti in genere da una festa di gioco di ruolo tradizionale. Sia l’ex infermiera senzatetto Nanba che l’ex detective smunto Adachi sono uomini ingrigiti sopra i 40 anni, eppure qui stanno navigando con Kyosuke mentre la banda si fa strada attraverso la città. È in qualche modo bizzarro e banale in egual misura, ma rappresenta un’affascinante avventura di 60 ore.

Al suo meglio, Like a Dragon è avvincente senza sforzo. La sua storia ha tutti i colpi di scena che ci si aspetta dal franchise, ma è un peccato che i filmati di gioco possano sembrare così stravaganti. Sebbene la scrittura e i personaggi di prim’ordine siano sufficienti per portare avanti l’esperienza, è comunque stridente passare da scene superbamente animate e pre-renderizzate a modelli di gioco statici e caselle di testo. Questa qualità incostante fa parte di Yakuza da sempre, ma in Like a Dragon, dove spesso ci sono così tanti personaggi con cui parlare e così tanta trama da affrontare, il sistema di dialogo mostra davvero la sua età.

Yakuza: Like a Dragon Review - Screenshot 4 di 5

Like a Dragon richiede anche molto, molto tempo per andare avanti. Ancora una volta, niente di nuovo per Yakuza, ma senza il rilascio istantaneo del combattimento basato sull’azione – che è sempre stato il modo perfetto per prenotare un lungo filmato nei titoli Yakuza del passato – può sembrare di guardare un film piuttosto che giocare a un videogioco . Un film molto prolisso, a questo.

Non farti un’idea sbagliata, però. Come il combattimento a turni di un drago è in gran parte molto divertente, ma non fornisce mai lo stesso brivido. Ciò è particolarmente vero durante le prime dieci ore o giù di lì, quando Ichiban e il suo equipaggio hanno a malapena abilità a cui fare appello in battaglia. Proprio come Dragon Quest, il combattimento fa il suo passo solo in seguito, quando raccogli più membri del gruppo e accedi a tutti i tipi di mosse speciali. Fino ad allora, passerai di combattimento in combattimento scegliendo gli stessi comandi di base più e più volte. L’iniziale mancanza di sfide e di pensiero tattico può essere scoraggiante, specialmente quando il tempo trascorso fuori dalla battaglia viene consumato da filmati prolissi.

Ci sono sicuramente alcuni problemi di ritmo in gioco qui, ma mantieni il gioco abbastanza a lungo e sarai ricompensato per la tua pazienza. Con il progredire della storia, sempre più città ti si aprono e le strade di Yokohama sono piene di opportunità. A poco a poco, ti viene dato accesso a una vasta rete di sistemi interconnessi, che beneficiano tutti di Ichiban e del partito da qualche parte lungo la linea. Ad esempio, combattere al fianco dei tuoi alleati o comprare loro il pranzo li renderà più amichevoli nei confronti di Ichiban e, col tempo, si apriranno con lui, portando ad alcune delle scene più toccanti del gioco. Ma oltre al dramma, ottieni anche una migliore sinergia di battaglia. Gli amici intimi guadagnano più esperienza e prendono l’abitudine di seguire i nemici che sono stati lasciati vulnerabili da un attacco precedente.

Yakuza: Like a Dragon Review - Screenshot 5 di 5

Inoltre, in una svolta molto in stile Persona, Ichiban ha una serie di tratti della personalità, tra cui intelligenza, carisma e gentilezza, che aumentano man mano che ti cimenti in minigiochi e missioni secondarie. Un Ichiban più affascinante, ad esempio, potrebbe essere in grado di farsi strada senza problemi in una bisca sotterranea, mentre sviluppare la passione di Ichiban potrebbe renderlo più bravo a potenziare i suoi compagni di squadra durante il combattimento. Si arriva a un punto in cui tutto ciò che fai conta per l’obiettivo generale più grande di rendere più forte la tua festa, ed è super soddisfacente vedere che tutto scatta a posto.

Lo stesso vale per il combattimento stesso. Ci sono alcune battaglie difficili da trovare nei capitoli successivi del gioco, ma superare i tuoi nemici con un preciso lavoro di squadra è esattamente ciò che significa essere un eroe. È davvero gratificante vedere il tuo gruppo sbocciare in una squadra d’élite di combattenti, e il fatto che ti sia data così tanta libertà nel costruire la tua squadra ideale non fa che aumentare il senso di soddisfazione. In effetti, esiste un sistema di lavoro approfondito che ti consente di cambiare completamente il ruolo di un personaggio. Un minuto Ichiban è un attaccabrighe duro e pronto a pugno nudo. Il prossimo, è un musicista, picchia i criminali con la sua chitarra e suona canzoni per ispirare i suoi alleati. Ci sono ore di divertimento nel mescolare e abbinare la tua squadra.

Conclusione

Ci vuole un po’ per iniziare davvero, ma una volta che le cose finalmente si mettono in moto, Yakuza: Like a Dragon sboccia in uno dei giochi di ruolo più unici e avvincenti su PS4. Al suo interno, questa è ancora la Yakuza che conosciamo e amiamo, con ritmi narrativi scioccanti e personaggi fantastici, ma abbracciando la struttura di un gioco di ruolo della vecchia scuola, dirama con successo la serie in una direzione completamente nuova. In parti uguali rinfrescante e familiare, è un gioco folle e creativo che sa come divertirsi, poiché Ichiban Kasuga si dimostra un degno successore dell’unico zio Kaz.

  • Una nuova direzione audace che funziona davvero
  • Eccezionale cast principale di personaggi
  • Incredibili attività collaterali
  • Combattimento a turni intenso
  • Sistema di lavoro gioioso
  • Grande senso dell’umorismo
  • Non c’è niente di simile
  • Le scene di gioco sono ruvide
  • Ci vogliono ore per lasciarti libero
  • Ci mancano le mosse di calore

Ottimo 8/10

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Copia di revisione fornita da SEGA